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传奇字体Helvetica时隔35年后更新 应用最广泛的现代字体

04月25日 18:17新浪游戏

  2019 年 4 月,Helvetica 字体更新了,距离这个传奇西文字体的上一次更新已经过去了 35 年。

  之所以被称为传奇,是因为这个诞生于 1957 年的字体长盛不衰,从美国航空、松下电器、雀巢到纽约地铁标识系统,都有 Helvetica 的身影。它可能是应用最广泛的现代字体。

  Helvetica 流行的原因是它就像一个透明的玻璃容器,能够清晰、可靠、中立地传达信息,同时让人意识不到字体的存在。有人把 Helvetica 称为“无衬线字体的终极形式”。

  因此,它的更新周期也非常漫长。Helvetica 的上一次更新是在 1983 年推出的 Helvetica Neue(意为“新的 Helvetica”),新字体增加了更多的粗细和宽度,以适应桌面排版。

  这一次,Helvetica 的改版历时 4 年,而且更加彻底,字体设计师重绘了每一个字体,并增加了 3 种视觉尺寸,目的很简单:适应更小的屏幕阅读。

  从诞生到两次更新, Helvetica 字体的演进也代表了平面设计风格和传播介质的变迁。而最近的这次更新,Helvetica 似乎已经落后了。

这一次更新了什么?

  Helvetica 这次更新后的名字叫 Helvetica Now。

  拥有 Helvetica 字体版权的 Monotype 公司写了一篇短文介绍这个新字体,它的更新主要有三个方面。

1、三种视觉尺寸(Optical Size)

  Helvetica Now 有三种适用不同场景的视觉尺寸:Micro、Text 和 Display。其中 Display 主要用于标题文本,Text 用于正文,Micro 是这次新推出的尺寸,用于在平板电脑、智能手表等小尺寸高分辨率屏幕上。

  参与此次字体重制的设计师在接受 TheVerge 采访时解释了这样做的原因,对于他来说,Helvetica 通常在 6pt(点,字体度量单位,1pt = 1/72 inch = 0.3528 mm)时就变得难以辨认。

  Micro 尺寸调整了字形和字距,可以让它即使在 3pt 下,也能够被轻松辨认。

2、可替换字形

  为了给设计师更多的选择,Helvetica Now 为一些字母提供了可替换的字形,过去,设计师只能手动进行修改。比如,大写R最后一笔可以变直,小写的a可以用单层的结构,小写i的点可以用圆形。

3、字体细节调整

  “Helvetica Now 不是一次更新,而更像是一次重制。”

  这次字体的改版历时 4 年,Monotype 的设计师重绘了每一个字符,Helvetica Now 包含 9 个字重(从极细到超黑),3 种视觉尺寸和 2 种斜体,而每一个样式下包含字母、数字、符号等共有 815 个字符,所以,字体设计师义工重绘了四万多个字符。

  微博用户 @字体主义 把 Helvetica Now 和旧版的 Helvetica Neue 做了一个对比,认为“字符整体更现代了,更偏几何风格。”

蓝色为 Helvetica Now,红色为 Helvetica Neue 

Helvetica 为什么成为传奇

  Helvetica 的诞生是二战后全球化思潮和设计上的现代主义交织的结果。

  独立制片人导演 Gary Hustwit 的纪录片《Helvetica》详细解答了这个字体诞生的背景。战后,人们开始致力于减少国家间的贸易壁垒,促进自由交流和贸易,许多国际协定和组织都在这个时期产生,如世贸组织、世界银行等。

  文化上的全球化思潮同样明显,战后百废待兴的背景也影响了设计思想的“除旧迎新”。两个因素交织,设计上的现代主义主要体现为实用主义观点。比如,当时有设计师认为建筑应该是“为居住而准备的机器”,汽车是“旅行的机器”。

一栋现代主义大楼

  现代主义设计师普遍抗拒从古希腊和中世纪继承下来的旧风格、旧结构,他们拒绝在设计中采取装饰性的图形,转而强调使用纯粹的几何形式。

  Helvetica 是这些设计思潮的集中代表。它起源于瑞士,是典型的简约、自然、人性化的风格。

  关于 Helvetica 诞生已经有非常多的记录,20 世纪 50 年代,老牌的字体公司哈斯铸造厂(Haas Foundry)为旗下的头牌无衬线字体 Haas Grotesk 创造了一个更现代化的版本 Neue Haas Grotesk,它就是 Helvetica 的前身。

设计 Helvetica 的 Max Miedinger 和 Eduard Hoffmann(右)

  为了在美国推销这款新字体,公司的字体总监对 Neue Haas Grotesk 进行了微调,并将其改名为 Helvetica(意为“瑞士的”),最终这款字体获得了全世界的认可。

  Helvetica 的字形足够完美,甚至被设计师称为“无衬线字体的终极形式”,更重要的是它非常符合实用主义的思潮,没有复杂的装饰性元素,就像一个透明容器,只供放置、展示和组织信息,读者甚至意识不到字体的存在。

  一位设计师回忆了 Helvetica 出现的意义:上世纪 60 年代的企业标识系统一般由各种奇怪的形状、蠢笨的照片和傻气的字体组合而成。

  Helvetica 的出现改变了这种过时的做法,设计师不再使用虚伪的人物和混乱的字体来做平面设计,只需要一张白纸,大幅留白,用 Helvetica 写上公司名或宣传语,就能起到意想不到的效果。

“没有人物,没有虚伪的笑容,就是一瓶美丽的冰镇可乐。就是这么真实,句号。”

  “你能想象那是多么令人振奋和激动吗?就如同你刚爬出一片沙漠,满嘴都是肮脏的沙尘,然后有人给你递上一杯清澈见底、令人精神一振的、冰镇的纯净水。让你所有的不快、历史包袱都抛之脑后。”一位设计师如此说到。

字体为传播媒介服务

  Helvetica 诞生时,字体主要还是用于印刷品,而它的优雅、可靠、中立也帮它走过了桌面 PC 时代。

  纪录片《Helvetica》提到,20 世界 70、80 年代,因为 Helvetica 被大范围应用甚至有滥用的嫌疑,很多叛逆的设计师开始有意对抗这种风潮,“一本印着简单的 logo、商务人士,使用 Helvetica 字体,并有大量留白的册子,基本等等同于无聊。”但进入 90 年代后,不少理性的设计师又重新回归了 Helvetica。

  1982 年,Helvetica 开始第一次大的更新,新字体增加了更多的粗细和宽度,以更好地适应桌面排版。

  苹果从 Macintosh 电脑时期开始就一直收录了 Helvetica 字体。早期,Macintosh 将衬线字体 Apple Garamond 作为系统字体。2002 年,无衬线字体 Myriad 取代 Apple Garamond 成为苹果的官方字体。

从 Apple Garamond  到 Myriad | 魚生臣

  在乔纳森·艾维(Jony Ive)成为苹果首席设计官后,苹果在设计风格上有了大的转变。扁平化的 iOS 7 开始将 Helvetica Neue 作为系统默认字体,从 OS X Yosemite 开始,Mac 上也开始把 Helvetica Neue 作为默认字体。

  Windows 上的默认字体 Arial 也是 Helvetica 的衍生字体,因为它是微软和 Monotype 共同开发的,其比例、字距、行距和比重都依照了 Helvetica 的设计。

  尽管设计界认为 Arial 不如 Helvetica 优雅,但它在很多时候满足了同样的需求。

  但在进入更加碎片化、屏幕更小的移动时代时,Helvetica 已经有点无法满足需求了。2015 年,iOS 9 将默认字体改成了苹果推出的旧金山字体(San Francisco),以替代之前的 Helvetica Neue。

  这不是一个头脑发热的举动,因为苹果在同期推出了 Apple Watch,而 Helvetica Neue 在小字号上一向表现不佳。

  设计师 Akinori Machino 总结了设计圈对 Helvetica Neue 的吐槽:“如果你输入小字号的 Helvetica 文字,你会发现易读性很低,显得模糊。有些文字交叠在一起,难以辨识。”

“Helvetica Sucks!” | Erik Spiekermann

  苹果的旧金山字体是一个系统工程,它有"SF"和"SF Compact"两套子家族,前者用于 iOS 和MacOS,后者用于 Watch OS。同时,两个家族都有 "Display"和"Text"两个视觉尺寸,后者用于小屏幕展示,有更大的字距。

  2017 年 6 月,Google 在推出针对中日韩文字的开源字体思源黑体几个月后,又推出了一款“参数化”字体 Spectral。

  这是一款为流畅的电子阅读体验而设计的一款免费字体,旨在减少阅读过程中可能由字体产生的干扰,尤其合适用于网络长文。

  而所谓的“参数化”,指的是它没有固定的字形,它被基于参数的字体生成器 Prototypo 转化为参数化字体,字体设计师和爱好者可以用“傻瓜式”的操作,根据不同的需要随意调整字形,甚至从非衬线体调整到衬线体都不在话下。

  新推出的 Helvetica Now 和旧金山字体的思路很像,有专有的适合小屏幕的字距更大的视觉尺寸;在接受采访时,参与 Helvetica Now 改版的字体设计师同样表达了对可变字体的认同,Helvetica Now 欢迎新技术带来的改变,比如我们需要“micro”尺寸的 Helvetica,但未来是不是会需要更细一点的字体呢?

  纵观 Helvetica 最初的诞生和走红,以及移动时代的新变化,字体会受到时下设计风潮的影响,但它最终要为传播媒介服务。互联网时代爆炸性的信息和更多元化的阅读媒介,对字体的实用性、功能性、可变性(或者说随不同媒介改变的适应性)都提出了更高的要求。

  “这次之后,Helvetica 的下一次更新是不是还会在 30-50 年之后?”

  被问到上述问题时,Helvetica 的设计师认为,如果这次更新的方向是正确的,那问题就是成立的。他或许是对的,但也更有可能出现的情况是,Helvetica 很难再获得统治性的地位。

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